В’ялена вобла

Салтиков-щедрин

Воблу упіймали, вичистили нутрощі(тільки молочка для приплоду залишили) і вивісили на мотузочку на сонці: нехай пров’ялиться. Повисіла вобла денек-другой, а на третій у їй і шкіра на череві зморщилася, і голова підсохнула, і мозок, який в голові був, вивітрився, дряблий зробився. І стала вобла жити та поживати.

- Як це добре, – говорила в’ялена вобла, – що зі мною цю процедуру виконали! Тепер у мене ні зайвих думок, ні зайвих почуттів, ні зайвої совісті – нічого такого не буде! Все у мене зайве вивітрили, вичистили і вив’ялювали, і буду я свою лінію легенько та потихеньку вісті!

Що бувають на світі зайві думки, зайва совість, зайві почуття – про це, ще живучі на волі, вобла чула. І ніколи, признатися, не заздрила тим, які такі надлишки мали. Від народження вона була вобла статечна, не у свою справу носа не сунула, за зайвим не гналася, в емпіреях не витала і неблагонадійних компаній віддалялася. Ще де, бувало, зачує, що піскуни про конституції базікають – зараз наліво кругом і під лопух сховається. Проте ж, і за усім тим, не без страху жила, тому що не приведи Господь, раптом… Мудрований нині час! – думала вона, – таке мудроване, що і безневинний за винуватого якраз зійде! Почнуть, це, шарити, а ти біля де-небудь сховалася, – ан і біля пошарять! Де була? по якому випадку? яким манером? – господи, врятуй і помилуй! Отже, можете собі уявити, як вона була рада, коли її зловили і усі думки і почуття у їй вихолостили! Тепер милості просимо! – торжествувала вона, – коли завгодно і хто завгодно приходь! тепер у мене усі докази в наявності!

Що саме розуміла в’ялена вобла під назвою зайвих думок і почуттів – невідомо, але що, дійсно, на наших очах багато зайвого завелося – з цим і я не погодитися не можу. Сутності цього зайвого ніхто ще не називав по імені, але всякий смутно відчуває, що куди ні обернися – скрізь якийсь привісок виглядає. І хоч ти що хочеш, а потрібно цей привісок або врахувати, або так його обійти, щоб він і не подумав, що його надувають. Усе це породжує пітьму нових турбот, ускладнень і занепокоєнь взагалі. Хочеться по-старовинному, прямо пройти, ан прямик буреломом завалило, промоїнами понівечило – ну, і ступай за сім верст киселю є. Всяка партикулярна людина нині цей тягар вже усвідомлює, а яке для начальства від того обтяжило – цього ні в казці сказати, ні пером описати. Штати-то старовинні, а справи-то нові; та і в штатах-то в самих вже доважки завелися. Раніше у чиновника-то чавунний поперек був: як сів на місце в десять годин ранку, так і не встає до чотирьох – все служить! А нині прийде він в годину, вже поснідавши; година цигарочку палить, година куплети наспівує, а решта часу – так біля столів колобродить. І таємниці канцелярською зовсім не тримає. Почне одну справу перегортати: Подивіться, який курйоз! – за інше візьметься: Дивитеся! адже це – віддай все, та і мало! Набере курйозів з три короби та до Палкину обідати. А як ти утримаєшся, щоб курйозом стін Палкина корчми не оголосити! – Та якщо, я вам доповім, за кожну канцелярську нескромність буде каторга обіцяна, так і тоді від нескромностей не піти! Питається: з ким же тут начальству піднятися! У усіх є посібники, а у нього немає; у усіх є приховувачі, а у нього немає! Як тут зупинити наплив зайвого у партикулярному світі, коли у своїй власній цитаделі, куди ні підкинь очима, – скрізь зайве та неналежне так і хльостає через край! Важко, ах, як важко серед цієї маси привісків жити! доводиться всю дорогу навпомацки йти. Думаєш, що справжнє місце відшукав, а виявляється, що шарив біля. Марно, безплідно, жорстоко, сороміцький. Допустимо, що невелика біда, що невинуватий за винуватого зійшов – багато їх, невинуватих-то цих! сьогодні він не винен, а завтра хто ж його знає? – та ось в чому справжня біда: справжнього-то винуватого все-таки немає! Отже, і знову намацувати потрібно, і знову – мимо! У тому увесь час і проходить. Зрозуміло, що навіть самі навчені партикулярні люди(ті, які сальних свічок не їдять і склом не утираються) – і ті стали у безвихідь! І оскільки на їжака голим тілом нікому неохота сідати, то всякий і вопиет: Господи! пронеси! Ні, як хочете, а потрібно коли-небудь ці доважки визнати, та і придивитися до них. Дізнатися: звідки вони прийшли? навіщо? куди пролізти хочуть? Не все ж нахабою вперед лізуть – інше що і корисне знайдеться. Дуже, втім, можливо, що воблі ці питання і на розум зовсім не приходили. Проте повторюю: і вона, разом з іншими, відчувала, що або від привісків, або з приводу привісків – їй всіляко мат. І тільки тоді, коли її на сонці гарненько пров’ялило і вивітрило, коли вона переконалася, що усередині у неї нічого, окрім молочок, не залишилося, – тільки тоді вона підбадьорилася і сказала собі: Ну, тепер мені на все наплювати!

І точно: тепер вона, навіть проти колишнього, зробилася солідніше і благонадежнее. Думки у їй – резонні, почуття – нікого що не зачіпають, совість – на мідний п’ятак. Сидить собі з краю і говорить, як пише. Жебрак до неї підійде – вона озирнеться, коли є сторонні – суне жебракові в руку грошик; коли немає нікого – кивне головою: бог подасть! Зустрінеться з ким-небудь – неодмінно в розмову вступить; відверта думка своє висловить і усіх грунтовністю захопить. Не-рвется, не кидається, не протестує, не кляне, а резонно про резонні справи патякає. Про те, що тихіше їдеш, далі будеш, що маленька рибка краща, ніж великий тарган, що поспішиш – людей насмішиш і тому подібне. А всього більше про те, що вуха вище за лоб не ростуть.

- Ах, воблушка! як ти нудно на бобах розводиш! точно тебе нудить! – вигукне співрозмовник, якщо він зі свіженьких.

- І всім нудно спочатку, – соромливо відповість воблушка. – Спочатку – нудно, а потім – добре. От як поживеш на світі, та пошарять біля тебе вдосталь – тоді і про воблушке згадаєш, скажеш: Спасибі, що розуму-розуму учила!

Та не можна і не сказати спасибі, тому що, якщо по правді розсудити, так саме тільки одна воблушка в справжню центру потрапила. Бувають такі обстановочки, коли справжнього розуму-розуму і чутки не чути, а є тільки воблушкин розум-розум. Люди ходять як сонні, ні до чого приступиться не уміють, нічому не радіють, нічим не засмучуються. І раптом у вухах лунає заспокійливо-спокусливий шепіт: Потихеньку та легенько, двох смертей не буває, одній не минути.. Це вона, це воблушка шепоче! Спасибі тобі, воблушка! правду ти мовила: двох смертей не буває, а одна споконвіку за плечима ходить! Не явися на виручку воблушка, одне б залишилося – прірва. Але вона не лише на притулок вказала, а цілу цитадель створила. Та не таку цитадель, в якій сидять пустуни та курйози підшукують, а справжню цитадель, при погляді на яку і думці про проломи нікому не прийде! Ось вже там-то все шито та крито, там-то вже ні про які доважки і чутки не чути! Їсти захотілося – їси! спати надумалося – спи! Ходи, сиди, патякай! До цього-то і привісити-то нічого не можна. Будь щасливий – тільки і всього.

І сам будеш щасливий, і ті, які біля тебе, – все будете щасливі! Ти нікого не торкнеш, і тебе ніхто не торкне. Спіть, други, опочивайте! І відшукувати біля вас не для чого, тому що скрізь шлях уторований і усі двері навстіж. Вперед без страху і сумніву!, чи, кажучи іншими словами, простуй в належне місце!

- І звідки у тебе, воблушка, така розуму палата? – запитують її вдячні пискари, які, по милості її рад, непокаліченими залишилися.

- Від народження бог мене розумом нагородив, – скромно відповідає воблушка, – а крім того, і під час в’ялення мозок у мене в голові вивітрився… Відтоді і почала я розумом розкидати…

І дійсно: доки наївні люди в емпіреях витають, а злеци отрутою передових статей життя отруюють, воблушка тільки розумом розкидає і тим користь приносить. Ніякі наклепу, ніяке людиноненависництво, ніякі зміїні передові статті не діють так виховно, як діє скромний воблушкин приклад. Уши вище за лоб не ростуть! – адже це те саме, про що древні римляни говорили: Respice finem! Тільки більше нам до двору. Хороший наклеп, а людиноненависництво ще того краще, але вони так сильно в ніс б’ють, що не всякий простец вмістити їх може. Все здається, що одна половина тут наподлена, а інша – набрехала. А головне, кінця краю не видно. Слухаєш або читаєш і все думаєш: Вправно-то вправно, та що ж далі? – а далі знову наклеп, знову отрута… Ось це-то і бентежить. Інша справа скромна воблушкина резонність? Ти нікого не чіпай – і тебе ніхто не торкне! – адже це ціла поема! Тускленька, правда, ця горезвісна резонність, але подивіться, як чіпко вона людину намацує, як акуратно його обшлифовивает! Спочатку наклеп поизмучает, потім хлевний отрута одурманить, і коли процес мучительства завершить свій цикл, коли людина відчує, що немає в усьому його організмі місця, яке б не нило, а в душі немає іншого відчуття, окрім безмежної туги, – ось тоді і виступає воблушка зі своїми скромними афоризмами. Вона безшумно підкрадається до покаліченого і безболісна додурманивает його. І, привівши його до стіни, говорить: Геть скільки карлючок там написані; усе життя розбирай – всього не розбереш! Дивися на ці карлючки, і якщо є полювання – дошукуйся їх сенсу. Тут все в одне місце скупчено: і заповіти минулого, і отрута сьогодення, і загадки майбутнього. І над всім ліг густий шар всякого роду бруд, погадок, весняних потоків і слідів негод. А якщо розбиратися в карлючках полювання немає, то тим ще краще. Вір на слово, що суть цих карлючок може бути виражена в небагатьох словах: вище за лоб вуха не ростуть. І потім – живи.

Усе це прекрасно зрозуміла в’ялена вобла, або, краще сказати, не сама вона зрозуміла, а приніс їй це розуміння той процес в’ялення, крізь який вона пройшла. А згодом час і обставини усиновили її і дали широкий простір для застосувань. Усі терени по черзі відкривалися перед нею, і на всякому вона стала у пригоді. Скрізь вона своє слово сказала, слово пустомисленное, негодяще, але саме якраз таке, що, за обставинами, краще не потрібно. Затесавшись в ряди бюрократії, вона паче всього на канцелярській таємниці та на округленні періодів наполягала. Головне, – твердила вона, – щоб ніхто нічого не знав, ніхто нічого не підозрював, ніхто нічого не розумів, щоб усі ходили, як п’яні! І усім дійсно зробилося ясно, що саме це і потрібно. Що ж торкається до округлення періодів, то воблушка резонно стверджувала, що без цього ніяк сліди замісти не можна. На світі існує безліч всяких слів, але найнебезпечніші з них – це слова прямі, справжні. Ніколи не треба справжніх слів говорити, тому що із-за ачхи вади виглядають. А ти пустопорожнє слово візьми і починай їм крутити. І крути, і крути; і з одного боку заглянь, і з іншою забіги; умій на жаль, зізнатися і в той же час не ослабеваючи сподівайся; пошлися на дух часу, але не упускай з виду і розгнузданості пристрастей. Тоді вади знітяться самі собою, а залишиться одна воблушкина правда. Та жадана правда, яка допомагає нинішній день пережити, а про завтрашній – не загадувати.

Забралася в’ялена вобла в ряди улюблених – і тут стала у пригоді. Спочатку улюблені досить-таки гордо повелися: Ми-ста, та ви-ста… повергнути наші розумні думки до стоп! Тільки і слів. А воблушка сидить собі скромненько в кутку і думає про себе: Моя мова ще попереду. І дійсно: раз повергнули, в іншій – повергнули, в третій – знову було повергнути зібралися, та кінців з кінцями звести не можуть. Один кричить: Мало!, інший перекрикує: Багато!, а третій прямо бунт оголошує: Їдемо, братики, прямо.. – так вас і пустили! Ось тут-то воблушка і зробила себе. Почекала хвилинку, коли у усіх в горлі пересохлий, і говорить: Повергати, говорить, ми тоді можемо, коли нас запитують, а якщо нас не запитують, то повинні ми сидіти смирно і отримувати присвоєний зміст. Як так? чому? – А тому, говорить, що так здавна заведене: коли запитують – повергай! а не запитують – сиди і пам’ятай, що вище за лоб вуха не ростуть! І раптом від цих простих воблушкиних слів у усіх немов пелена з очей впала. І стали улюблені люди хвалити воблушку і дивуватися її розуму-розуму.

- Звідки у тебе така розуму палата взялася? – обступили її з усіх боків, – адже якби не ти, ми, напевно б, з Макаром, телят що не ганяє, познайомилися!

А воблушка скромно раділа своєму подвигу і пояснювала:

- Тому я така розумна, що своєчасно мене пров’ялили. Відтоді мене точно світло осяяло: ні зайвих почуттів, ні зайвих думок, ні зайвої совісті – нічого в мені немає. Про одне повсякчас і собі, і іншим тверджу: не ростуть вуха вище за лоб! не ростуть!

- Правильно! – погодилися улюблені люди і тут же раз назавжди ухвалили: – Колі запитують – повергати! а не запитують – сидіти і отримувати присвоєний зміст…

Яке правило дотримується і донині.

Пробувала в’ялена вобла і помилки людські судити – і теж добре у нею вийшло. Тут вона наочним чином довела, що якщо зайві думки і зайві почуття без нужди ускладнюють життя, то зайва совість і тим більше не до двору. Зайва совість наповнює серця боязкістю, зупиняє руку, яка готова камінь кинути, шепоче судді: Перевір самого себе!

А якщо у кого совість, разом з іншим тельбухом, з нутра вичистили, у того боязкості і в заводі немає, а зате каменів – повна пазуха. Дивиться собі в’ялена вобла, не сморгнувши, на помилки людські, і знай собі камінчиками шпурляє. Кожна помилка у їй під номером значиться і проти кожного камінчик припасений – теж під номером. Залишається тільки безсторонню бухгалтерію звістки. Око за око, номер за номер. Якщо слід покалічити повністю – повністю покаліч: сам винен! Якщо слід покалічити зокрема – покаліч частку: вперед наука! І так вона цією своєю резонністю усім сподобалася, що скоро про совість ніхто і згадати без сміху не міг…

Але найбільше була багата наслідками добровольча воблушкина діяльність по поширенню здорових думок в суспільстві. З ранку до вечора неуставаючи ходила вона по градах і селах і все одну пісню співала: Не рости вухам вище за лоб! не рости! І не те щоб з азартом співала, а солідно, розсудливо, так що і розсердитися на неї було нема за що. Хіба що згарячу хто крикне: Бач, паскуда, распелась! – ну, та адже у справі поширення здорових думок без того не можна, щоб хто-небудь паскудою не облаяв… В’ялена вобла, втім, не бентежилася цим напуттям. Вона небезпідставно говорила собі: Нехай спочатку до голосу моєму звикнуть, а потім я свого вже доб’юся.. Слід сказати правду: суспільство, до якого зверталися повчання вобли, не представляло особливої стійкості. Були в нім і переконані люди, але більше переважала строката людина. Це, покладемо, і скрізь так буває, але в інших місцях для переконаних людей видаються неабиякі світлі проміжки, а тут вони – коротенькі. Бажайте відразу усю цю масу строкатих людей на праву дорогу поставити, бажайте добитися, щоб вони засвоїли собі уявлення про своє право на життя, та не машинально тільки засвоїли, а з тим, щоб, у разі потреби, і захистити це право уміли. Ствердно можна сказати, що це завдання тяжке. А тим часом скільки, в ім’я її, погубляется життів, скільки проливається поту і крові, скільки передумивается скорботних і важких дум! І якщо в результаті цих зусиль блисне одна-єдина хвилина радості(на додаток, уявною), то це вже нагорода, яка вважається достатньою, щоб виправдати цілі роки подальших отрут… А крім того, і час стояв смутне, невірне і жорстоке. Переконані люди надривалися, мучилися, кидалися, запитували і, замість відповіді, бачили перед собою замкнуті двері. Строкаті люди стежили в подиві за їх потугами і в той же час нюхали в повітрі, чим пахне. Пахло не добре; відчувалася присутність залізного кільця, яке з кожним днем все більше і більше стягувалося. Хтось нас виручить? хтось відповідне слово скаже? – щомиттєво сумували строкаті люди і були ради-радехоньки, коли у вухах їх пролунали витверезні звуки.

Настає короткий період задумливості : строкаті люди вже вирішилися, але ще соромляться Потім строката маса починає мало-помалу хвилюватися. Більше, більше, і раптом крик: Не ростуть вуха вище за лоб! не ростуть! Суспільство протверезилося. Це видовище поголовного звільнення від зайвих думок, зайвих почуттів і зайвої совісті до такої міри зворушливий, що навіть наклепники і людиноненависники на якийсь час замовкають. Вони вимушені зізнатися, що проста вобла, з пров’яленими молочками і мозком, що вивітрився, вчинила такі чудеса консерватизму, про які вони і гадати не сміли. Одне утішає їх: що ці подвиги подяти воблою під прикриттям їх людиноненависницьких криків. І якщо б вони не волали до посередництва їжакових рукавиць, якщо б не погрожували согнутием у баранячий ріг – чи могла б вобла з успіхом вести свою мирно-возродительную пропаганду? Не закльовували б її? чи не насміялися б над нею? І, нарешті, чи не перспектива скорпіонів і ран, щохвилини ними, наклепниками, показувана, вплинула на рішення строкатих людей? Деякі з наклепників навіть влаштовували про всяк випадок лазівку. Хвалити хвалили, але камінь за пазухою все-таки приберігали. Прекрасно, – говорили вони, – ми із задоволенням допускаємо, що суспільство протверезилося, що химера скасована, а на місце її вступило у свої права здорове, непідфарбоване життя. Але чи надовго? але чи міцне наше протверезіння – ось питання. У цьому сенсі мирний характер, який ознаменував процес нашого відродження, наводить на дуже серйозні роздуми. Досі ми знали, що помилки не так-то легко вважають зброя навіть перед очевидністю доконаних фактів, а тут раптом, нежданно-негаданно, завдяки авторитету прислів’я, – покладемо, добромисною і освяченою віковим досвідом, але все-таки не більш як прислів’я, – являється радикальне і повсюдне протверезіння! Повно, чи це так? звернення, що чи щиро відбулося на наших очах? чи не представляє воно майстерного компромісу або тимчасового modus vivendi, допущеного про людське око? І чи немає в самих прийомах, якими супроводжувалося відродження, ознак того легковагого лібералізму, який, уникаючи такі випробувані засоби, як їжакові рукавиці, мріє лагідними заходами розігнати хмару, що тяжіє над нами? Чи не забувається при цьому занадто легко, що суспільство наше є не що інше, як різношерстий і безхарактерний агломерат всіляких віянь і нашарувань і що з успіхом діяти на цей агломерат можна лише тоді, коли різноманітні елементи, його складові, заздалегідь приведені до одного знаменника?

Як би то не було, але справжній, здоровий тон був знайдений. Спершу його в салонах засвоїли; потім він до шинків проник, потім… Пані раділи і говорили: Тепер у нас бали почнуться. Гостинодворци розгортали матерії і чекали пожвавлення промисловості.

Залишалося одне: відшукати справжню, здорову справу, до якої можна було б здоровий тон застосувати. Проте тут здійснилося щось незвичайне. Виявилось, що досі у усіх на розумі були тільки їжакові рукавиці, а про справу так мало думали, що ніхто навіть по імені не міг його назвати. Усі говорять охоче: Потрібно справу робити, але яке – не знають. А вобла походжає між тим серед відродженого натовпу і самовдоволено вигукує: Не ростуть вуха вище за лоб! Не ростуть!

- Помилуй, воблушка! та адже це тільки тон, а не справа, – заперечують їй, – справа-то яке нас чекає, скажи!

Але вона завела одне і ні п’ядями поступитися не згодна! Так ні від кого щодо справи нічого і не дізналися. Але, крім того, тут же збоку вискочило і інше питання: а що, якщо справжня справа нарешті і відкриється – хто ж його робити-то буде?

- Ви, Іван Иванич, справу робитимете?

- Де мені, Іван Никифорич! Моя хата з краю… ось хіба ви…

- Що ви! що ви! та хіба я про дві голови! адже я, батюшка, не забув…

І таким чином все. У одного – хата з краю, інший – не про дві голови, третій – чогось не забув… усі дивляться, як би в підворіття проскочити, у усіх серце не на місці і руки – як батоги… Уши вище за лоб не ростуть! – добре це сказано, сильно, а далі що? На стіні кривулі-то читати? – покладемо, і це добре, а далі що? Не ворухнутися, не пікнути, носа не сунути, не міркувати? – прекрасно і це, а далі що? І чим старанніше виводилися логічні наслідки, витікаючі з воблушкиной доктрини, тим частіше і частіше ставало упоперек горла питання: А далі що?

Відповісти на це питання викликалися наклепники і людиноненависники. Саме по собі узяте, – говорили і писали вони, – вчення, відоме під ім’ям доктрини в’яленої вобли, не лише не заслуговує осуду, але навіть може бути назване цілком благонадійним. Але справа не в доктрині і її положеннях, а в тих прийомах, які вживалися для її здійснення і щодо яких ми, із самого початку, застерігали тих, кому відати про це належить. Прийоми ці були позитивно непридатні, як це вже і виявилося тепер. Вони носили на собі клеймо того де паскудного либеральничанья, яке вже стільки разів приводило нас на край безодні. Так що якщо ми ще не знаходимося на дні оною, то саме тільки завдяки здоровому глузду, що споконвіку лежав в основі нашого життя. Нехай же цей здоровий глузд і тепер послужить нам свою звичайну службу. Нехай підкаже він всім, що серйозно розуміє інтереси своєї вітчизни, що єдиний доцільний прийом, за допомогою якого ми можемо прийти до якого-небудь результату, представляють їжакові рукавиці. Про це нагадують нам віддання минулого; про те ж свідчить смута сьогодення. Цієї смути не було б і в помині, якщо б наші застереження були своєчасно вислухані і взяті до уваги. Caveant consules! – повторюємо ми і при цьому додаємо для тих, що не знають по латині, що в російському перекладі вираження це означає: не позіхай! Таким чином, виявилось, що хоч і пров’ялили воблу, і нутрощі у неї вичистили, і мозок вивітрили, а все-таки, врешті-решт, їй довелося розперізуватися. З тієї, що торжествує вона перетворилася на запідозрену, з добромисної – в лібералку. І в лібералку тим небезпечнішу, ніж благонадежнее була думка, що складала основу її пропаганди.

І ось в один ранок здійснився нечуваний злочин. Один з найзавзятіших наклепників схопив в’ялену воблу під зябра, відкусив у неї голову, здер шкуру і у усіх на видноті зжер… Строкаті люди дивилися на це видовище, плескали руками і волали: Та є здоровими їжакові рукавиці! Але Історія поглянула на справу інакше і таємно поклала в серці своєму : Років через сто я неодмінно усе це тисну!

1884

Культурні події

Коментарі закриті.